Tag Archives: crossing

Mars Crossing – Geoffrey A. Landis

Auteur: Geoffrey A. Landis
Uitgever: Tor Science Fiction
ISBN: 0812576489
Bespreking: Frans Blok

Mars Crossing is de bijdrage van Geoffrey Landis aan de lijst van Mars Science Fiction boeken. Bemande ruimtevaart naar Mars, net als een reis naar de Maan, blijft een dankbaar onderwerp voor Science Fiction schrijvers. Reizen naar Mars, wonen op Mars, leven op Mars, het blijft tot de verbeelding spreken. Wederom heb ik een boekbespreking van onze oud Mars Society website geplukt.

Mars CrossingSpace: What Now? Geoffrey Landis was een van de wetenschappers die in 1997 deel uit maakte van het Pathfinder-team; daarnaast is hij bekend als schrijver van korte sciencefiction-verhalen. “Mars Crossing” is zijn eerste roman en meteen een goede binnenkomer.

Het verhaal is speelt zich af aan het eind van de jaren twintig, als er al twee Mars-expedities rampzalig zijn geëindigd, de eerste door koolmonoxide-vergiftiging en de tweede door een schimmelplaag.

De plot van het vorig jaar verschenen boek lijkt verdacht veel op die van de recente film “Red Planet”: bij aankomst van de derde expeditie op Mars blijkt het Earth Return Vehicle onbruikbaar; de enige kans op redding is een wanhopige tocht naar de retourmodule van de eerste expeditie; daarin is geen plaats voor de hele bemanning maar dat probleem lost zich vanzelf op in de loop van het verhaal.

Gelukkig houdt daarmee de gelijkenis tussen film en boek op; “Mars Crossing” heeft zoveel meer diepgang dat je zou willen dat Hollywood hier eens een film van maakte. De onfortuinlijke bemanning moet, met materiaal dat daar eigenlijk niet op berekend is, een enorme tocht maken: van Felix Dorsa op het Zuidelijk Halfrond naar de Noordpool. Daarbij kunnen ze niet om de enorme kloven van het Marinerisgebied heen.

Landis geeft prachtige beschrijvingen van Marsiaanse landschappen waar doorheen wordt gereisd en van de soms bizarre weersverschijnselen waar de reizigers mee te maken krijgen. Daarnaast zijn er flashbacks naar het verleden van de astronauten; door sommige lezers worden die als hinderlijk ervaren, maar ze geven wel een goede verklaring voor de ontwikkelingen van de karakters. Bovendien vormt het een leuk voorproefje voor als er nog eens echt zes mensen met ieder een eigen achtergrond de lange reis naar Mars zullen gaan maken.