Tag Archives: Curiosity

A Traveler’s Guide to Mars – William K. Hartman

Een Lonely Planet voor Mars

Auteur: William K. Hartmann
Uitgever: Workman Publishing
Gepubliceerd: 21 augustus 2003
ISBN: 0761126066
Bespreking: Frans Blok

William K. Hartmann is een veteraan van de Amerikaanse planetaire wetenschap. Hij studeerde in de jaren zestig bij de bekende Nederlands-Amerikaanse astronoom Gerard Kuiper, ontwikkelde zich tot een autoriteit op het gebied van de datering van buitenaardse landschappen en was direct betrokken bij diverse Mars-missies waaronder Mariner 9 en Global Surveyor.

Traveler's guide to Mars

Een aantal jaren geleden waagde Hartmann zich aan een roman over Mars maar dat was niet zo’n succes: in het boekenoverzicht kreeg zijn Mars Underground als enige slechts twee rode bolletjes.

Met zijn nieuwe boek, a Traveler’s Guide to Mars, maakt Hartmann echter alles goed. Dit is, voor de komende jaren, het populair-wetenschappelijke standaardwerk over de Rode Planeet.
De hele opzet van het boek, het formaat en de indeling, en de manier van schrijven doen sterk denken aan de befaamde reisgidsen van uitgeverij Lonely Planet. Het belangrijkste verschil is dat deze Mars-reisgids veel mooier geïllustreerd is, met foto’s van Viking en Global Surveyor, met fragmenten van de bekende MOLA-hoogtekaart, maar ook met foto’s van Mars-analogieen op Aarde, gemaakt door de auteur zelf. Verder blijkt Hartmann ook verdienstelijk te kunnen schilderen.

Uiteraard komen de grote bezienswaardigheden als Valles Marineris en Olympus Mons uitgebreid aan bod. Maar zoals het hoort in een echte Travel Survival Kit brengt de schrijver zijn lezers ook “off the beaten track”, naar minder bekende plaatsen als de Bakhuysen-krater en de Nanedi-vallei, of intrigerende verschijnselen als de White Rock of de Inca City.

In “My own Martian Chronicles”, korte episodes tussen de hoofdstukken door, beschrijft Hartmann bijzondere momenten uit zijn eigen carrière. Ook geeft hij zijn mening over onder andere de media-gekte rond Het Gezicht.

Hartmann behoort zeker niet tot de mensen die denken dat robots beter geschikt zijn dan astronauten om Mars te onderzoeken. Op verschillende plaatsen in het boek pleit hij voor bemande expedities. Er is, aldus Hartmann, een splitsing in de weg naar de toekomst: de beschaving zal ineenstorten of de mensheid zal Mars bereiken. De komende eeuw is in zijn visie cruciaal: gaan we door onze eindige energie en grondstoffen te besteden aan het opblazen van elkaars steden of kunnen we onze provinciale Aardgebonden ruzietjes lang genoeg opzij zetten om ons druk te maken over onze gemeenschappelijke toekomst? De Traveler’s Guide to Mars is aanbevolen leesvoer voor hen die kiezen voor de tweede optie en voor hen die nog twijfelen…

Landing Curiosity op de foto

Van de NASA-website geplukt. Is dit de landing van Curiosity, hangend aan zijn parachute? MRO, Mars Reconnaissance Orbiter, klikte deze foto:

En dit is een uitsnede uitvergroot:

Curiosity daalt af

Uiteraard gemaakt door de High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera de Mars Reconnaissance Orbiter Die nog steed rond Mars draait. Meer beschrijving op deze NASA-web-pagina.

En nu nog een foto met de Sky Crane met vurende raketmotoren.

Curiosity geland!

De Mars Science Laboratory Curiosity is geland. De gang door de atmosfeer en het langzaam laten zakken van de rover naar het Mars-oppervlak door de “sky crane” verliep volgens het boekje. De eerste foto’s, kleine thumbnails, zijn binnen. Te zien is dat de Marslucht nogal stoffig was vanwege het opgeblazen stof door de landing.

Curiosity

Een wiel en een horizon.

Terwijl ik dit schrijf wacht ik op de persconferentie. Dan wordt duidelijk wat de status is van de rover en wat we op korte termijn kunnen verwachten aan nieuws.

Update.

Wat nieuws uit de persconferentie. De vlucht door de atmosfeer van Mars en de landing noemde men “extremely clean” en de afwijking in de navigatie was aan de lage kant (wat goed is). De “powered flight” – het neerlaten van de rover door middel van raketmotoren van de “sky crane”– was “excelent”. De vlucht met raketmotoren was dermate goed dat men een ruime reserve – 140 kg – aan brandstof overheeft. De landingsplek zelf blijkt lekker vlak te zjn.

De foto’s die we zien zijn van de hazcams, de doorzichtige stofkapjes zitten er nog op waardoor we wat opgewaaide stof op de foto’s zien. Wanneer de rover de kapjes verwijdert, zal het zicht beter zijn. Dit is overigens de andere foto.

Curiosity beelden

Schaduw van Curiosity op Mars.

Voorlopig gaat men initiële tests uitvoeren, “health checks”, ondertussen neemt de rover wel beelden om de omgeving te verkennen. Men denkt een paar weken nodig te hebben om alle controles uit te voeren. Het team benadrukt dat men geen haast heeft, het is tenslotte een kostbaar stuk roerend goed, een “national treasure”.

In een tijdspanne van enkele maanden zullen de meeste instrumenten wel uitgeprobeerd zijn en is ondertussen Curiosity op weg. Uiteindelijk is het de bedoeling om binnen een jaar aan de voet van Mount Sharp te arriveren, een belangrijk doelwit in deze missie.

Eén ding wat echt genoemd moet worden, er is nu al acht jaar continu een rover werkzaam op Mars en dankzij Curiosity blijft de klok doortikken.