Tag Archives: marsman

Interview met een toekomstige Nederlandse Marsman

Stel, de eerste Nederlandse Marsman voor een enkele reis naar Mars is geselecteerd. Wat ga je hem vragen en wat zal hij loslaten waarom hij begint aan dit avontuur? Dergelijke historische uitdagingen komen misschien maar één keer in een eeuw voor. Een enkele reis naar Mars kan een zelfde “game changer” zijn als de tocht van Columbus. Johan Bakker ziet hier een mooi onderwerp voor een boek een schreef een “teaser” waarin een toekomstige Nederlandse Marsman aan de tand wordt gevoeld.

‘Het zou mooi zijn als de eerste mens op Mars een vrouw zou zijn.’

Interview met de Nederlandse Marsreiziger Jonah Berger

Door Alexandra Marino

‘Ik ben niet bang om eenzaam te worden,’ beweert Jonah Berger stellig. De 51-jarige Nederlandse astronaut kreeg als eerste te horen dat hij deel gaat uitmaken van een ongetwijfeld historische bemande missie naar Mars. Ondanks de geringere zwaartekracht op Mars, die leidt tot spieratrofie en botafname wat terugkeer al bemoeilijkt, zou je een enorme raket moeten bouwen om weer naar de aarde te kunnen vliegen. Het betreft hier dus een enkele reis. ‘Ik kan goed tegen alleen zijn. Bovendien houd ik op Mars contact met iedereen die ik ken. Het effect zou wel eens kunnen zijn dat ik per saldo meer mail en twitter dan ik nu doe.’

Nederlandse Marsman

In een van de zeldzame interviews die de organisatie Red Bull Planet, in nauwe samenwerking met de ESA, toestaat, ontmoet ik Berger in de kantine van het ESTEC in Noordwijk. Tegenover me aan tafel zit de kortgeknipte, gebruinde ruimtevaarder. Diepe wallen onder zijn ogen duiden op slaapgebrek. Hoewel Bergers blik regelmatig afdwaalt naar de strakblauwe lucht buiten, reageert de Nederlandse Marsreiziger alert: ‘Ik heb niets te verliezen. Ik heb een prachtig leven gehad, in alle opzichten. Waar anderen reikhalzend uitkijken naar hun pensionering, offer ik me graag op aan de wetenschap.’

Als ik voorzichtig opper dat de eerste weken wellicht mooi zullen zijn, maar dat daarna de verveling onherroepelijk zal toeslaan, reageert Berger fel: ‘Weet je hoeveel mensen dolgraag mee hadden gewild? Meer dan 200.000! Stel je dat aantal eens voor. Ik ben uitverkoren. En dan ook nog eens als enige Nederlander. Uitgerekend de Nederlanders doen vaak lacherig over dit enkele reis project. Zal ik je eens iets vertellen? De organisatie Red Bull Planet staat voor wat de V.O.C. vierhonderd jaar geleden was. Nederlanders zouden trots moeten zijn!’

Continue reading Interview met een toekomstige Nederlandse Marsman