Tag Archives: ruimtestation

Interview met Artemis Westenberg bij de Nachtkijkers

Afgelopen maandagochtend mocht Artemis Westenberg opdraven bij het radio-programma Nachtkijkers. Het werd een lang interview en Artemis kreeg weer de kans om ruimtevaart in het algemeen en Mars in het bijzonder onder het voetlicht te brengen bij het Nederlandse publiek. Dit is zoals ze haar ervaring omschreef:

Ik kijk terug op een heel prettig en diepgravend interview van 2 tot 4 ‘s morgens op 24 juli 2017 bij Nachtkijkers. Willem de Gelder (en voorbereider Sander van Berkel) blijken hun gasten heel serieus te nemen, zoals je mag verwachten van professionele journalisten. In twee uur kon ik veel vertellen over Mars en veel vragen beantwoorden, die leven bij mensen die niet dag in dag uit bezig zijn met Mars onderzoek.

Met deze link ga je naar de pagina om het interview terug te luisteren; Artemis bij de Nachtkijkers. Klik op de buttons onder “Luister terug” voor de fragmenten. Het gaat om de fragmenten van 2 tot 3 uur en van 3 tot 4 uur.

Spaceflight Revolution – David Ashford

Auteur: David Ashford
Uitgever: Imperial College Press
ISBN-10: 186094325X
ISBN-13: 978-1860943256
Bespreking: Cas Laansma

Spaceflight Revolution
Spaceflight Revolution
Een revolutie in de ruimtevaart, die vergelijkbaar is met de luchtvaart, is wat ons de komende decennia te wachten staat. Grootschalig ruimtetoerisme met ruimtehotels in een baan om de Aarde zou volgens David Ashford zelfs al binnen 15 jaar gerealiseerd kunnen worden als de ontwikkeling van ruimtevliegtuigen ruim baan zou krijgen. David Ashford is de directeur van Bristol Spaceplanes en dit bedrijf heeft (in een door ESA gefinancierde studie) aangetoond dat een klein ruimtevliegtuig voor 6 personen, dat in een baan om de aarde kan komen, al voor 2 miljard dollar gebouwd kan worden en volgens andere startende private ruimtevaartorganisaties zelfs nog voor veel minder.

Ashford beschrijft in zijn boek (Amazon: Spaceflight Revolution) de toekomstige ontwikkeling van ruimtevliegtuigen die begint met korte suborbitale vluchten voor ca. 1 a 2 ton en met een omzet van 1 miljard dollar per jaar tot hoogontwikkelde ruimtevliegtuigen, waarvan de ticket nog slechts enkele duizenden dollars kost. Binnen 15 jaar zou een kort bezoek aan een ruimtehotel niet meer hoeven te kosten dan 20.000 dollar. Dit is 1000 keer lager dan met de huidige rakettechnologie mogelijk is, dankzij de uitontwikkeling en de herbruikbaarheid van deze toekomstige ruimtevliegtuigen. Een interessant gegeven dat Ashford aanstipt is dat een prototype van een ruimtevliegtuig (net als elk ander vliegtuig) 10 keer goedkoper is dan een gecertificeerd toestel, maar omdat ook zo’n experimenteel ruimtevliegtuig altijd nog veiliger is dan een wegwerpraket kan dit prototype toch ook als eerste gebruikt worden voor commerciële vluchten. Dit geeft een commerciële prikkel voor een bedrijf om als eerste een ruimtevliegtuig te bouwen.

Het boek behandelt de technische uitvoerbaarheid van ruimtevliegtuigen, vroegere pogingen daartoe, recente en toekomstige ontwikkelingen en de marktwerking. De grote toepassingen zullen dan ruimtetoerisme, zonne-energiecentrales en ruimtefabrieken zijn, waarbij het ruimtetoerisme de grootste industrie in de ruimte zal worden. Marktonderzoek laat zien dat alleen al in Japan een miljoen mensen bereid is om 20.000 dollar te betalen voor een paar dagen in een ruimtehotel, wat neerkomt op een jaarlijkse omzet van 20 miljard dollar. De grootste uitdaging is echter om fondsen te vinden voor de bouw van een ruimtevliegtuig.

Volgens Ashford is het grootste obstakel voor commercialisering van de ruimte niet technologie maar een conservatieve manier van denken die vooral in stand gehouden werd door de grote gouvernementele ruimtevaartagentschappen zoals NASA en ESA, die vooral geïnteresseerd leken om hun budgets in stand te houden. De eerste commerciële vluchten met een klein suborbitaal ruimtevliegtuig kunnen volgens Ashford al voldoende kunnen zijn om deze conservatieve manier van denken bij regeringen en bedrijven te doorbreken en de weg te effenen voor verdere ontwikkelingen met meer geavanceerde ruimtevliegtuigen die in een baan om de aarde kunnen komen.

Goedkope toegang tot de ruimte zal dan het begin zijn van grootschalige ruimtekolonisatie met onbeperkte economische groei, maar de grootste verandering zal misschien psychologisch zijn. Als de ruimte toegankelijk wordt voor het grote publiek zullen mensen misschien anders tegen de Aarde aankijken en zich bewust worden van de kwetsbaarheid er van. Een verhelderend boek en geschikt voor zowel de geïnteresseerde als de techneut.

Dit boek is onder andere te verkrijgen bij Amazon: Spaceflight Revolution.

André Kuipers terug op aarde

Na 193 dagen in de ruimte te hebben verbleven is André Kuipers weer terug op aarde. De Soyuz-capsule maakte een terugreis volgens het boekje en landde netjes op de beoogde plek in Kazachstan.

Zes en een halve maand in de ruimte is bijna een heenreis naar Mars en zo op de beelden te zien heeft dat hun lichamelijke fitheid geen goed gedaan. Een punt dat we echt moeten oplossen als we naar Mars willen. Kuipers verbleef in het Internationale Ruimtestation en werd daar in december 2011 gebracht door een Russische Soyuz. Het Internationale Ruimtestation is een samenwerking tussen onder andere Amerika, Rusland, de EU, Canada en Japan.


“Beelden via de NOS van een weinig fitte André Kuipers”

De terugkeer van André Kuipers zal zeker extra aandacht krijgen in het licht van de extra bezuinigingen op de overheidsuitgaven op het gebied van de ruimtevaart. Vooralsnog vieren de veilige landing van André. Deze foto van de NASA-website laat dat nog een prachtig zien:

André Kuipers
“Bron: NASA”