Tag Archives: space

Interview met Artemis Westenberg bij de Nachtkijkers

Afgelopen maandagochtend mocht Artemis Westenberg opdraven bij het radio-programma Nachtkijkers. Het werd een lang interview en Artemis kreeg weer de kans om ruimtevaart in het algemeen en Mars in het bijzonder onder het voetlicht te brengen bij het Nederlandse publiek. Dit is zoals ze haar ervaring omschreef:

Ik kijk terug op een heel prettig en diepgravend interview van 2 tot 4 ‘s morgens op 24 juli 2017 bij Nachtkijkers. Willem de Gelder (en voorbereider Sander van Berkel) blijken hun gasten heel serieus te nemen, zoals je mag verwachten van professionele journalisten. In twee uur kon ik veel vertellen over Mars en veel vragen beantwoorden, die leven bij mensen die niet dag in dag uit bezig zijn met Mars onderzoek.

Met deze link ga je naar de pagina om het interview terug te luisteren; Artemis bij de Nachtkijkers. Klik op de buttons onder “Luister terug” voor de fragmenten. Het gaat om de fragmenten van 2 tot 3 uur en van 3 tot 4 uur.

World Space Week 2013 in oktober

Volgende maand is het World Space Week 2013. Dit jaar staat centraal wat men beschouwt als de “Next Frontier”, namelijk Mars. Er is veel gaande met Mars, de grootste ruimterover ooit, Curiosity, rijdt nu rond op Mars. De nieuwe Nasa satelliet Maven (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) gaat eind dit jaar naar Mars om de atmosfeer te bestuderen.

Dennis Tito hoopt binnen een korte termijn mensen vlak langs Mars te laten scheren. Dat zal de eerste keer zijn dat een mens Mars van zo dichtbij kan bewonderen. En heel misschien landt er dankzij Mars One ooit een mens op Mars. Kortom, Mars is “hot”.

Voor de organisatie van World Space Week 2013 is dit een goede reden om als thema “Exploring Mars, Discovering Earth” te kiezen. Men gaat de laten zien wat de wetenschap tot nu toe te weten is gekomen over Mars. Maar ook wat we dankzij deze kennis over ons zelf te weten zijn gekomen. Uiteraard doet de organisatie van World Space Week 2013 dit niet allemaal zelf. Je kan je eigen evenement organiseren in Nederland en deze laten registreren. Er is ook een coördinator voor Nederland waarmee je contact op kan nemen, voor ons is dat de Netherlands Space Office.

De hele wereld viert World Space Week 2013 van 3 oktober tot 10 oktober.

World Space Week 2013

Spaceflight Revolution – David Ashford

Auteur: David Ashford
Uitgever: Imperial College Press
ISBN-10: 186094325X
ISBN-13: 978-1860943256
Bespreking: Cas Laansma

Spaceflight Revolution
Spaceflight Revolution
Een revolutie in de ruimtevaart, die vergelijkbaar is met de luchtvaart, is wat ons de komende decennia te wachten staat. Grootschalig ruimtetoerisme met ruimtehotels in een baan om de Aarde zou volgens David Ashford zelfs al binnen 15 jaar gerealiseerd kunnen worden als de ontwikkeling van ruimtevliegtuigen ruim baan zou krijgen. David Ashford is de directeur van Bristol Spaceplanes en dit bedrijf heeft (in een door ESA gefinancierde studie) aangetoond dat een klein ruimtevliegtuig voor 6 personen, dat in een baan om de aarde kan komen, al voor 2 miljard dollar gebouwd kan worden en volgens andere startende private ruimtevaartorganisaties zelfs nog voor veel minder.

Ashford beschrijft in zijn boek (Amazon: Spaceflight Revolution) de toekomstige ontwikkeling van ruimtevliegtuigen die begint met korte suborbitale vluchten voor ca. 1 a 2 ton en met een omzet van 1 miljard dollar per jaar tot hoogontwikkelde ruimtevliegtuigen, waarvan de ticket nog slechts enkele duizenden dollars kost. Binnen 15 jaar zou een kort bezoek aan een ruimtehotel niet meer hoeven te kosten dan 20.000 dollar. Dit is 1000 keer lager dan met de huidige rakettechnologie mogelijk is, dankzij de uitontwikkeling en de herbruikbaarheid van deze toekomstige ruimtevliegtuigen. Een interessant gegeven dat Ashford aanstipt is dat een prototype van een ruimtevliegtuig (net als elk ander vliegtuig) 10 keer goedkoper is dan een gecertificeerd toestel, maar omdat ook zo’n experimenteel ruimtevliegtuig altijd nog veiliger is dan een wegwerpraket kan dit prototype toch ook als eerste gebruikt worden voor commerciële vluchten. Dit geeft een commerciële prikkel voor een bedrijf om als eerste een ruimtevliegtuig te bouwen.

Het boek behandelt de technische uitvoerbaarheid van ruimtevliegtuigen, vroegere pogingen daartoe, recente en toekomstige ontwikkelingen en de marktwerking. De grote toepassingen zullen dan ruimtetoerisme, zonne-energiecentrales en ruimtefabrieken zijn, waarbij het ruimtetoerisme de grootste industrie in de ruimte zal worden. Marktonderzoek laat zien dat alleen al in Japan een miljoen mensen bereid is om 20.000 dollar te betalen voor een paar dagen in een ruimtehotel, wat neerkomt op een jaarlijkse omzet van 20 miljard dollar. De grootste uitdaging is echter om fondsen te vinden voor de bouw van een ruimtevliegtuig.

Volgens Ashford is het grootste obstakel voor commercialisering van de ruimte niet technologie maar een conservatieve manier van denken die vooral in stand gehouden werd door de grote gouvernementele ruimtevaartagentschappen zoals NASA en ESA, die vooral geïnteresseerd leken om hun budgets in stand te houden. De eerste commerciële vluchten met een klein suborbitaal ruimtevliegtuig kunnen volgens Ashford al voldoende kunnen zijn om deze conservatieve manier van denken bij regeringen en bedrijven te doorbreken en de weg te effenen voor verdere ontwikkelingen met meer geavanceerde ruimtevliegtuigen die in een baan om de aarde kunnen komen.

Goedkope toegang tot de ruimte zal dan het begin zijn van grootschalige ruimtekolonisatie met onbeperkte economische groei, maar de grootste verandering zal misschien psychologisch zijn. Als de ruimte toegankelijk wordt voor het grote publiek zullen mensen misschien anders tegen de Aarde aankijken en zich bewust worden van de kwetsbaarheid er van. Een verhelderend boek en geschikt voor zowel de geïnteresseerde als de techneut.

Dit boek is onder andere te verkrijgen bij Amazon: Spaceflight Revolution.

Mars Globe te koop

Het voordeel van het internet is de enorme hoeveelheid informatie die je op je af kan laten komen, het nadeel is dat het zo veel is. Dat geldt ook voor ruimtevaartnieuws en dan met name op het gebied van Mars. Soms kom ik een website tegen die gelijk in mijn favorieten komt. Zo heeft de Greenwood Space Travel Supply Company een lijst aan leuke ruimtevaart merchandise, waaronder een paar Mars items. Zoals een Mars Globe.

De meeste Mars-fanaten kennen hem wel, de Mars “wereldbol”. Mars als globe op basis van foto’s van de Viking orbiters. En welke Marsonaut wil die niet hebben? Hij is wel een beetje prijzig en de verzendkosten naar Europa zullen ook niet goedkoop zijn.

Mars Globe te koop

Ik vraag me af of er ondertussen geen Mars Globe gemaakt kan worden op basis van de data van de nieuwere orbiters? Zoals de Mars Express. Een plaatje spreekt meer dan duizend woorden, maar als je Mars als bol in je handen kan houden…